北极生物体内发现大量塑料微粒,科学家很担忧,人类正自食恶果!

随着人类大规模使用塑料,由此造成的塑料垃圾污染问题也变得越来越严重(www.28833.net)。大量的塑料垃圾没有被妥善处理,它们直接进入了自然界中,随着自然的力量扩散到全世界。

此前,在马里亚纳海沟的底部、南极海冰、珠穆朗玛峰等世界上最难到达的地方,科学家已经发现了塑料污染,有的塑料袋,还有的是直径不到5毫米的塑料微粒(又称微塑料)。

根据《科学报告》(Scientific Reports)杂志刊载的一项新研究[1],埃尔朗根-纽伦堡大学(FAU)的科学家在北极海洋生态系统中发现了大量的塑料微粒,这再一次给人类敲响了警钟,人造塑料已经严重污染了大自然。

塑料是人类通过化学方法合成的高分子聚合物,它们可以被加工成各种制品,比如塑料瓶、塑料袋、电器绝缘层、化学纤维,所以现代生活的方方面面都有塑料的影子。近年来,人类对塑料的需求量还在快速增加。

据估计,人类已累计生产了90亿吨塑料,其中只有9%被回收再利用,超过四分之三成为塑料垃圾,被遗弃到自然环境中。目前全球每年生产的塑料多达4亿吨,相当于每人每年50公斤,产量每十年还会翻一番。

由于塑料的分子结构很稳定,它们在自然界中通常难以降解。一般来说,塑料自然地降解成没有污染的小分子,需要几百年的时间,有的甚至长达上千年。正因为如此,人类大量废弃的塑料已经给环境带来了很大的危害。

大部分塑料废弃物将会随着水流进入海洋中,其中一些会被洋流带到世界各地。据估计,每年大约有800万吨塑料垃圾流入海洋。大量的塑料垃圾制造了更多数量的塑料微粒和碎片,目前有超过5万亿块微塑料碎片漂浮在海洋中,这会严重污染海洋生态系统。

在这项新研究中,科学家检测了北冰洋斯瓦尔巴群岛海域的软体动物,结果显示,100%的检测样本都被塑料微粒污染。由于软体动物在进食时过滤水,而且北极的很多地区已经被微塑料污染,科学家预计会在这些动物体内发现微塑料,但没想到实际发现的塑料微粒数量和塑料种类都大大超出预期。

此前,科学家在生活于马里亚纳海沟的动物体内也检测出了塑料微粒。由于塑料无法被动物分解,它们将会在动物体内不断积累,而且还会随着食物链传递,越处于上层的动物将会受到越大的危害。作为食物链顶端的人类,如果食用了被塑料微粒污染的海洋生物,人类就会自食恶果。

研究表明,食物如果用塑料袋包装,塑料微粒将有可能污染食物,进而进入人的体内。而对于妊娠的女性,塑料微粒甚至还会入侵胎盘,造成不可预知的危害。因此,减少塑料使用以及加快可降解塑料的研究迫在眉睫。

参考文献

[1] Sebastian Teichert, Martin G. J. Löder, Ines Pyko, et al. Microplastic contamination of the drilling bivalve Hiatella arctica in Arctic rhodolith beds, Scientific Reports, 2021, 11, 14574.

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